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杉江松恋書評百人組手:その2吉村昭『羆嵐』(新潮文庫)

※書評百人組手とは:

 一作家につき一作品を採り上げるものとし、百作家百作品の書評を目指します。
 準備ができるまではこのブログに掲載しますが、現在進めている書評サイトbookjapanのリニューアルが終了次第、そちらに移行します。

 一九一五年、六人の男女が羆(ヒグマ)に殺害される大惨事が発生した。痛ましいことに、犠牲者には妊婦も含まれていたという。吉村昭はこれに題材を採り、一九七七年に長篇『羆嵐』を著した。取材によって判明した事実はあまりに衝撃的であった。
 小説にその事実の欠片が多く混入しすぎていることを気にした吉村は、初稿を一年間放置し、一から改稿する形で本作を完成させた。記録小説からの脱却を模索している時期だったのである。

 現場となったのは北海道北西部、手塩国苫前郡苫前村(現・苫前郡古丹別)の集落・六線沢だ。全住民が東北地方からの移民で、相次ぐ水害に追われるようにしてこの地にやってきた。故郷に比べても寒気は厳しく、生きていくのは楽ではなかったが、移民たちは必死になって根を下ろし、その土地を我が物にしようとしていた。入植から四年余が経過し、ようやくその暮らしになじんだころになってヒグマが襲来したのである。
 猛々しい獣が、生活を木っ端微塵に粉砕した。

 事件は十二月初旬に起きた。六線沢は渓流によって他の集落と隔てられている。冬季には木材を雪で固めた氷橋(すがばし)というものを作って行き来をする。男たちがその作業を行っている最中の十二月九日に惨劇は始まった。
 一頭のエゾヒグマが穴持たずとなって人里に降りて来た。穴持たずとは、体が大きすぎて冬眠の穴を見つけられなくなった熊のことである。獣は手始め に、一軒の人家を襲って九歳になる子供とその母親を殺害した。そして山に女の体を引きずり上げて貪り食った。
 事件の現場を発見した男たちは初め、陵辱を目的とする暴漢が家を襲い、女をさらったのだと考えた。戸外の痕跡が彼らに、それが熊のしわざであることを教えた。

 東北出身の彼らは、ヒグマの恐怖を十分には理解していなかった。銃を持って対峙して初めて容易には狩ることのできない猛獣であることに気付いたのである。ヒグマは人間に対して一切の容赦をしなかった。犠牲者の通夜の晩、獣は遺体の置かれた家を襲撃する。ヒグマにとってそれは悼むべき霊の入れ物ではなく、食いあさった餌の断片にすぎなかったのである。
 ヒトもまた他の生物と同じで捕食の対象となりうるという当然の事実をつきつけられ、六線沢のひとびとは恐慌を来たす。そして逃走が始まるのだ。

 この小説には2つの強い要素がある。
 1つは後半に登場する、ヒグマ撃ちの銀四郎だ。
 普段の彼は集落のひとびとから爪弾きにされる厄介者である。その男のみが巨獣に対抗しうる力を備えていた。言い換えるならば彼のみが、北海道の自然の恐ろしさと、その中で生き抜く厳しさを知っていたのである。
 銀四郎を通じて、読者は六線別住人たちの無知と驕りに気付かされる。人間の文明は自然に対抗できるほどに優れたものか、とは『三陸海岸大津波』(文春文庫)他の著作でも作者が絶えず読者に投げかけてきた問いである。

 もう一つの要素は、読者が絶えず意識させられるように計算されている苫前村の地図である。
 ヒグマに怯える住民たちは、潰走して他の集落に逃げ込む。しかし餌を追って獣が移動すれば被害は広がる一方なのである。一刻も早く対策を打つことが望まれ、そこに緊張が生じる。
 つまり熊が地図上を動くということがスリルを醸成する仕掛けなのだ。フィクションとしての本作の肝はここにある。

 吉村にとっての地図は欠くべからざる要素であった。
 たとえば『長英逃亡』(新潮文庫)では脱獄囚である高野長英がどのような道を辿って逃げたかが重要な問題として取り上げられている。どんな高邁な思想を持っていたとしても、人間は自分が踏みしめる地べたとは無縁で生きられない。吉村はそのみじめさを深く理解した作家であった。
 この件は自然の脅威を知ることと密接に関係している。ヒグマの暴虐を通じて、吉村は人間の卑小さを描こうとした。



1/29(水)に作家・法月倫太郎さんとの評論対談を公開で行います。
詳しくはこちら

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Comments

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